割礼的意义是什么(为什么割礼对犹太人那么重要)

犹太民族是个非常有仪式感的民族,几乎在每个人生的重要时刻、每个特殊的日子都有一套对应流程来显示“又发生了新变化”。比如每个周五进入安息日有一套仪式,周六出安息日又有一套仪式,再比如给十岁出头小朋友的成人礼…且因为大流散的原因,世界各地的犹太人遵循的传统还都有些许变化,当他们把这些变化带到以色列之后,就成就了一幅“和而不同”的景象,唯一不变的一点是都非常隆重。

而我们今天要介绍的,就是特别又神秘的一个仪式——“割礼”。
割礼的意义是什么(为什么割礼对犹太人那么重要)插图

犹太教割礼在希伯来语中称为בְּרִית מִילָה(brit milah),意为割礼的盟约,也可以简称为盟约。大部分健康的男性婴儿会在出生第八天后进行割除包皮手术,对犹太人而言,这是与上帝立约的记号。犹太人的割礼仪式最早可追溯到亚伯拉罕时代,神在与亚伯拉罕立约时就叫他和他家里所有的男性都要接受割礼,以证明他们是与神立约的人,因此皈依犹太教的人也需要实行割礼。往后割礼这个概念也逐渐扩展成犹太人的象征。
神又对亚伯拉罕说:你和你的后裔必世世代代遵守我的约。

你们所有的男子都要受割礼;这就是我与你并你的后裔所立的约,是你们所当遵守的。

你们都要受割礼【原文作割阳皮;14,23,24,25节同】;这是我与你们立约的证据。

你们世世代代的男子,无论是家里生的,是在你后裔之外用银子从外人买的,生下来第八日,都要受割礼。

你家里生的和你用银子买的,都必须受割礼。这样,我的约就立在你们肉体上作永远的约。

创17:9-13

婴儿会痛吗?

这几乎是所有人下意识的疑问。从相关搜索来看,好像是会痛的,甚至对一些同样拥有割礼习俗的非洲民族而言(割礼实行的时间,意义,流程有所不同),忍受疼痛恰恰是成长的标志。
割礼的意义是什么(为什么割礼对犹太人那么重要)插图1
谷歌上的相关搜索

然而事实并非如此,有不少忧心忡忡的父母曾向拉比咨询过相关的问题,拉比给他们的回答是“涉及到夹具的非传统的、医院里的手术会疼痛,但是传统的割礼手术并不会让婴儿感到疼痛。”我们之前发了视频《神秘的犹太割礼仪式》,也可以看到婴儿在接受割礼后并没有哭泣,在没有麻药的辅助下,这是如何做到的呢?我们从流程说起。

传统割礼流程是什么?

根据每个家庭的选择,割礼可以在家中或者犹太会堂里举行,而主刀人“莫赫尔”就是婴儿疼痛与否的关键。
割礼的意义是什么(为什么割礼对犹太人那么重要)插图2

每个“莫赫尔”(希伯来语מוֹהֵל,mohel)都经受过相关的技能培训,有一些甚至是全职做割礼手术的,但大部分还是由拉比或者医护人员所担任。除超正统犹太人不允许女性担任“莫赫尔”的职位之外,其他并没有对此有限制。

当婴儿、莫赫尔、家人和宾客都到场后,仪式也准备开始。开始之前,莫赫尔会念诵:

“赞美你,我的神,宇宙之主,给我们行割礼的诫命”

בָּרוּךְ אַתָּה יְהֹוָה, אֱלֹהֵֽינוּ מֶלֶךְ הָעוֹלָם, אֲשֶׁר קִדְּשָׁנוּ בְּמִצְוֹתָיו וְצִוָּנוּ עַל הַמִּילָה

“赞美你,我的神,宇宙之主,使我们回转并坚立,现在到了这一刻”

בָּרוּךְ אַתָּה יְהֹוָה, אֱלֹהֵֽינוּ מֶלֶךְ הָעוֹלָם, שֶׁהֶחֱיָֽינוּ וְקִיְּמָנוּ וְהִגִּיעָנוּ לַזְּמַן הַזֶּה

手术的过程非常快速,尽管医院手术中使用的夹具能让术后更快恢复,但是由于会给婴儿造成疼痛,因此在传统的割礼中是禁止的,莫赫尔全靠着名为“izmel”的刀具和技艺的高超,最高程度中减轻婴儿的疼痛和不适。同时在一两滴葡萄酒的祝福中,婴儿也获得了他的希伯来语名字。割礼完毕后,在场的人们会举行热闹的宴会,也是祈祷神向孩子赐下祝福。
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实行割礼的工具

为什么割礼对犹太人那么重要?

割礼是犹太人的人生中非常重要和隆重的事情,除了健康问题所导致的推迟外,它无一例外在婴儿出生的第八天进行,无论是“需要休息”的安息日,或者是重大的犹太节日,都不会影响割礼。非犹太人有时候也被称为“未受割礼的人”。

然而随时代发展,围绕婴儿的选择权等问题出现了不少反对割礼的意见,但就2012年美国儿科学会所说,男孩行割礼的好处要大于风险,包括降低尿路感染的几率、艾滋病等疾病感染风险等,其后不久美国疾病控制预防与中心也表示赞同。

但究其核心,对很多犹太人而言,他们出生第八天的时候就与神立下了约,这是他们遵守约定的记号,割礼是一种伴随一生的提醒。而在信仰之外,行割礼也是对犹太身份的一种归属感和认同感,是犹太民族生生不息的标志。

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