为什么春节要放鞭炮(春节要放鞭炮的来历)

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放爆竹和新春,在我国已有2000多年的历史。据记载,最初人们燃竹而爆,是为了驱吓

危害人的山魈,用来避邪祛灾。后来经过炼丹家的不断摸索,发明了火药,有人装在竹筒里燃

放,声音更大,使得火烧竹子而爆的古老习俗发生了变化。

据南朝梁代官员宗懔《荆楚岁时记》中载:“正月一日,是三元之日也,春秋谓之端日,

鸡鸣而起,先于庭前爆竹以辟山魈(xiāo)恶鬼。” 意思是说,人们在正月初一起床,第一

件事就是把竹子放在火里烧,竹子在火中的爆裂声能够赶走怪兽恶鬼。

鞭炮起源于古代的爆竹。爆竹也叫“爆仗”、“炮仗”,唐代时写作“爆竿”,南方各地

又称之为“纸炮”、“响炮”。如果把许多单个的爆竹联结成串,则叫作“鞭炮”、

“响鞭”、“鞭”。

唐初,有人将硝石装入竹筒中燃放,这便是装硝爆竹的最早雏形。以后火药出现,人们将

硝石、硫黄和木炭等填充在竹筒内燃烧,产生了“爆仗”。唐代称爆竹为“爆竿”。来鹄

《早春诗》中有“新历才将半纸开,小庭犹聚爆竿灰”,句中的“爆竿”即指“爆竹”。

到了宋代,民间开始普遍用纸筒和麻茎裹火药编成串做成“编炮”(即鞭炮)。关于爆竹的

演变过程,《通俗编排优》记载道:“古时爆竹。皆以真竹着火爆之,故唐人诗亦称爆竿。后

人卷纸为之。称曰“爆竹”。

明清两代,爆竹的种类更加繁多,燃放爆竹的时间已不限于大年初一清晨,除夕夜即开始,

子夜零时达到高潮,俗称“迎神”。这时,无论贫富贵贱均要放爆竹。

爆竹的品种相当丰富,最为普遍的是“单响”、“双响”和“鞭”三大类。大个的单响

爆竹也叫“麻雷子”,双响也叫“二踢脚”。双响爆竹的纸筒内分两层安放火药,下层火药的

作用是将爆竹送上天空,上层火药凌空爆响。在双响的基础上,又研制成多响爆竹,清朝富察

敦崇《燕京岁时记》说:“花炮棚子制造各色烟火,竞巧争奇,有盒子花盆,飞天十响。”飞

天十响今已演变为“闪光雷”,即一长纸筒,内装若干药弹,点燃后依次射出药弹,凌空爆

炸,并伴有银白闪光,故名闪光雷。因其火力强硬,易伤人。

鞭炮的名目也很多。钢鞭,即用牛皮纸密裹火药,爆响时声音清脆响亮如钢铁。钢鞭一响

为一头,“霸王鞭”可多至万头。在一挂鞭中定点加入特殊爆竹则称“节鞭”,通常是十响夹

带一个麻雷子。燃放时即可出现响声节奏。南方城镇流行用彩纸裹药的“花鞭”,燃放时被火

药崩碎的彩纸纷纷飘落,十分好看。如用粉红色纸裹药,即名“遍地桃花”,用淡黄色纸,则

称“落英缤纷”,用金黄色,则名“洒金鞭”。

南朝梁之官员宗懔所载,似乎是承西汉的东方朔《神异经·西荒经》之说:西方深山中有人焉,身长尺余,袒身, 捕虾蟹,性不畏人。见人止宿,暮依其火,以炙虾蟹。伺人不在,而盗人盐,以食虾蟹。名曰山臊,其音自叫。人尝以竹着火中,爆而出,臊皆惊惮。犯之令人寒热。此虽人形而变化,然亦鬼魅之类,今所在山中皆有之。东方朔所提的,即使有那么一回事,也恐怕只是一种动物而已,后代人以讹传讹,于是爆竹便具有了避邪怯灾的功能。不过,随着落后意识的逐渐淡化,放爆竹一俗,已经很少包含驱鬼成分,而仅仅是为节日增添欢乐气氛罢了。

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