退伍老兵32年独守动物园(81岁老人苦守动物园32年)

46年前团长的那句话,永远都刻在老罗的脑海里。
1975年,老罗退伍时,团长送他上火车,语重心长地说:“你在部队是个好战士、好干部,回到地方了,要给地方人民做一件有意义的事。”

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这句话让老罗在一所动物园坚守了一辈子。
妻子死了,女儿病逝,二婚又离了,动物园后山已埋下大大小小的坟堆……
老罗还不肯走。

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他记得32年前,在湖北恩施,是他开了当地第一家动物园。老人、青年、小孩都一拥而入,欢声笑语响彻山林,热闹极了。
那是他一生最荣光的时候。
后来,剩下他一个人坐在动物园门口。望着来来往往的行人,却没有一个人愿意进来。

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他又想起,女儿临死前对他说:“爸爸,我陪你的时间不会长了,你可不要把我们的动物园开垮了呀……”
01

收养残弱动物,一个人坚守32年
这是一所一个人的动物园。
湖北恩施,凤凰山动物园,这里没有游客,没有工作人员。

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老罗坐在门口逗路过的小孩:“小孩儿,看动物吗?”
家长牵着孩子疾步走开了,嘴里嘟囔着:“什么看的也没有,臭死了。”
这里没有珍禽异兽,却有野犬狂吠。没有美景宜人,只有破旧恶臭。

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1989年起,老罗便是这儿的园长,他还是采购员、搬运工、清洁工、售票员、兽医、饲养员、讲解员,以及送葬人。
这天,三叉死了。
大清早,老罗上山去为奄奄一息的三叉挖蚯蚓,紧赶慢赶,还是来不及了。

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三叉是一只小果子狸,路人捡来托老罗照顾。32年来,老罗不知收养了多少这样的小动物。
三塔是老罗最早养的一只丘鹬,花了5块钱从别人手里买的。它和老罗的感情很深,晚上放出去,早上会自己飞回来。
老罗还养过锦鸡、八哥、画眉,一些人打来要吃野味,老罗只能用钱把它们救下。
但凡看见有人贩卖野味,他必倾其所有,买下或伤或残的野兽,留在动物园照顾。就连别人遗弃的狗,他都照收不误。

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园里有一只没有尾巴的东北虎,一只年迈的老狮,还有一群品种各异、老弱伤残的动物。
没有办法,如果老罗无动于衷,它们就只有死路一条。
32年来,老罗没有离开动物园半步,一个人坚持,照顾一群动物的一辈子。
然而,即便他倾家荡产、拼尽全力,园子里,锈迹斑斑的铁栅栏后,很多地方都空了。
狮子洋洋惨遭投毒,老虎欢欢老死园中。老罗哭得眼泪也没有了。

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动物园的后山上,有他亲手埋葬的八九十个逝去的生命。
只是,没有想到,他亲手堆砌了大大小小的坟堆,妻子离世,连女儿也化作一方坟冢。
02

妻子早逝,女儿病逝
坚守第一家动物园
老罗的一生,都被这个动物园改变了。
1975年,当了10年兵的老罗光荣退伍。临走前,团长让他一定要做对地方人民有意义的事。

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他复员后回到湖北恩施,成为清江电影院的工作人员。他结婚生子,一儿一女,小日子稳定安逸。
可惜造化弄人。
妻子早逝,女儿被查出先天性心脏病。老罗不再笑了,性格也变得敏感古怪。
偶然在街市上看到的一滩血,终于刺激到了他。一只小豪猪被绑在地,腿被打断了,鲜血淋漓,哀嚎阵阵。

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心善的老罗知道,小豪猪很快就要被人当作野味吃了。于是他摸遍全身上下掏出14块,将豪猪买下。
14块,是他当年工资的五分之一。
从那以后,老罗开始收养各种各样伤残的、被贩卖的、被遗弃的动物,养在电影院旁的空地,亲自照顾。
他说:“我不能眼看着它们被屠宰啊。”
1978年,老罗收养的动物越来越多,他开始展览动物,补贴支出,取名叫“清江动物园”。
老罗的善行,在恩施广为流传。
1989年,由政府向社会集资,采用“民办官助”的形式,支持老罗创办了凤凰山森林公园动物园。
这是恩施第一个动物园。

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开业第一天,来了100多个人。那一年,动物园的游客都络绎不绝,给无数的恩施孩子带来了欢乐和知识。
老罗终于笑了,他第一次感受到社会责任感和光荣。他认为,这一定就是团长所说的“有意义的事”。
老罗一个人忙不过来,病中的女儿也来帮忙。爸爸照顾动物,女儿售卖门票,父女俩合作无间,把动物园办得十分红火。
老罗曾幻想,他要和女儿一起,把动物园做大做强。
2007年,重病的女儿再也支撑不住,离他而去。

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临终前,女儿央求老罗,带她最后去动物园转一转。
她说:“爸爸,我陪你的时间不多了,以后别把我们的动物园开垮了。这对恩施的老人、孩子很重要,让他们也有个高兴的时候。”
03

每天卖5张门票,用退休金养动物
老罗说:“我总觉得,这个时代在催着我们,往前走。”
几十年间,恩施发展迅速,周围的一幢幢高楼拔地而起,凤凰山从荒山野岭变成了森林公园,旁边的游乐场却化作一片废墟。
而当地早有更大更好的动物园,这里不是唯一的选择了。

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动物园开业伊始,一张门票5角,一年下来能有好几万。
2002年,为了满足游客需求,老罗加了狮子老虎,门票涨到20,收入勉强支撑着喂养大型动物。
后来,门票降到10元,一天能卖出5张。
门可罗雀,入不敷出。

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动物园昔日的喧闹与情怀,都被社会发展这巨大的浪潮渐渐冲淡,只剩下老罗,和那些和他一样孤单的动物,还在艰难地守护着他们最后的家。
其实早在十几年前,凤凰山动物园就被纳入商业规划,因缺少相关证件,老罗曾收到一张又一张的拆迁通知和勒令关闭通知。
但动物的安置问题,一直没有得到妥善解决。
老罗舍不得动物们,也在心底里认为:除了自己,没人能照顾好它们。
在无数个没有游客的周末,老罗心急如焚,收入事小,他不能眼看着动物们挨饿呀。

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2018年是动物园最艰难的时候,老罗竟得到命运眷顾,中了2万块的彩票。他把钱全部用于购买动物们的饲料,让它们也过个好年。
如今,动物园一个月顶多收入一千多块,远远不够动物们生存。老罗每月4200元的退休工资,自己只用500元,其余全拿来喂养动物。

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他说:“不能只看到眼前的利益,要看到动物生命的贵重。”
只要他在一天,动物园就会一直开着。
04

二婚离散,儿子不解
一个人支撑动物的家
一群老弱病残的动物,一个退伍老兵,30余年风雨相守。
动物园的残破与周围格格不入,老罗早已跟不上时代,也再没有人支持他了,他还固执着。

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老罗后来也曾有过二次婚姻,两人感情很好。几年前,妻子患病,老罗一边喂养动物一边照顾妻子,分身乏术。
病好之后,妻子问他:“你是要人还是要动物?”
老罗无可奈何:“你走了,你会有你的生路。但动物在我这儿来了,我卖了,它们就没有生路了。”
儿子也曾埋怨过父亲,结婚的时候,老罗去了一下就离开了,说是要赶着回去喂养动物。
儿子觉得,如果不养动物,父亲本可以舒舒服服地安享晚年。

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虽是耄耋之年,老罗却不敢老去,每天依旧夙兴夜寐。
清晨5点,他要起床打扫整座动物园的卫生。
随后,他推着一辆破旧的单车,外出采购动物们的吃食,这些年跑遍各大市场,已经推坏了十几辆车。
在漆黑的桥洞中,老罗就像唐吉坷德一样,推着战车,一个人在战斗。

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很多摊主知道老罗,总低价出售,甚至有人不愿收钱,但老罗坚持要给。有时候赊账,也想方设法尽快还。
上午10点,回到动物园喂食。动物们饲料,都是老罗精挑细选的,他要让这些失去自由的动物们,吃到在野外想吃的食物。
“如果搞不到手,那一天心里就有一个疙瘩,就像自己的孙子没吃到奶一样。”

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下午,有三三两两的游客买票进来,老罗就会挨个给他们介绍动物们。
这里每只动物,都有自己的名字。
“看,这是小猴皮皮,多可爱呀。”

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“这是巨蟒叫自然,一百多斤呢,天气一热,它就不爱动。”

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“孔雀开屏啦,球球乖,往右边一点,对啦!”
老罗介绍它们,就像聊到自己的孩子。

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老罗体贴动物,动物也亲近他。
他常常和它们说话,扫地时叫马儿抬脚,马儿竟然听懂照做了。
有一次猴子突然开始躲他,思来想去原来是因为他剪了头发,猴子不认识了。从此,他便留起头发,保持过肩的长度,只为不让动物们感到陌生。
老罗给动物们一个家,动物也给了老罗一个家。
05

81岁的退伍战士,死也要守护动物
“赤道留住雪花,眼泪融掉细沙。”
在艰难的岁月里,老罗做着“不可能”的事:与动物们相依为命32载。

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关于动物园的未来他已无力主导,但他发誓要在有生之年照顾它们、保护它们,在动物园门口一直守到生命尽头。
“总有一天,我会和豹子一样,站着死去。”

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2021年,湖北恩施,凤凰山下,老罗还像32年前一样,端坐着。
动物园门口是褪色的海报,破落的招牌,斑驳的墙面。
一个白发苍苍、笑容可掬的老人,和几条狗。
“我叫罗应玖,今年81岁了,是凤凰山动物园的园长。”

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