汉字的起源和来历(汉字是怎么诞生的)

在世界文明史上,中国的汉字与埃及的圣书字、苏美尔人的楔形字,并称为三大古字。然而,在岁月这条奔腾不息的历史长河冲刷下,后两者都消失了,惟有中国的汉字,久而弥新,延用至今。

身为汉字的继承人和使用者,你是否知道汉字是怎么产生,又如何演变的吗?今天就让我们走进汉字王国,去领略神奇的汉字文化吧。
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原始社会的人们为了记录事情,最早采用绳上打结的办法,这就是“结绳记事”。《易·系辞》上说:“上古结绳而治,后世圣人易之以书契。”意思是,上古时代没有文字,人们用结绳来帮助记忆,到了后世,圣人才用文字取代了结绳。至于如何用结绳来记事,《周易注》记载:“结绳为约,事大,大结其绳,事小,小结其绳。”
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这是独龙族与怒族的结绳记事,均代表十天后相会

我国独龙族、傈僳族、佤族等少数民族在上世纪初期仍然使用结绳方法记录事件。傈僳族用棕绳和麻绳等打结法记账和记数,打结的大小与多少,代表所需记录的不同物品的种类与数量。怒族用结绳代表相见的时间,系几个疙瘩代表隔几天相见。德昂族用一般的棉线结成的结绳记事,用红、黄、黑、白4种颜色组成,分为粗绳、中绳和细绳。粗绳用于记录一年的劳动所获,中绳表示一年的支出情况,细绳代表的是劳务输出。
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云南独龙族把记事绳系在身上

结绳记事和文字记事在功能上是一致的,可以看作是发明文字前的探索。不仅如此,有学者指出,甲骨文、金文中的有部分文字是从结绳中发展而来的。著名的历史学家徐中舒先生在《结绳遗俗考》一文中说:“文字有取象于绳形者,或为屈曲之形,或为分股纠合之形,或为结绳之形。”我们看下面几个字例,不难看出,此观点是有一定道理的。
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汉字“十”:就是绳子上的一个结,金文第二个比较明显。

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汉字“廿”:即“二十”,是绳子上的两个结。

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汉字“系”:金文非常明显,一只手抓着一串结绳。

结绳记事作为记事与交流,显然是比较低级的办法。绳上打的结越来越多的话,时间长了,谁也搞不清究竟是什么意思了。于是,人们开始新的探索,文字的诞生也就呼之欲出了。关于汉字的发明有几个版本的传说。

在《周易·系辞》中有“伏羲画卦”说,即传说原始社会有伏羲画卦,以阴阳为基本符号,并演化为八种组合以概括自然现象,万物情态,以此作为文字的起源。现代学者有“图画”说,认为汉字真正起源于原始图画。一些出土文物上刻划的图形,很可能与文字有关。
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仓颉造字

关于汉字起源,流传最广的说法是仓颉造字。《说文解字·序》:“黄帝之史仓颉,见鸟兽蹄迒之迹,知分理之可相别异也,初造书契,百工以乂,万品以察仓颉之初作书,盖依类象形,谓之文,其后形声相益谓之字。”

黄帝时代有个人名叫仓颉,十分聪明,小时候就能刻画许多符号来表示各种事情。后来,他被选为黄帝的史官。为了要把黄帝时代的许多人和事记载下来,留给后人作为纪念和借鉴,他决心要创造一套能够表达各种具体事物和思想的文字。

仓颉四处观察,看见鸟兽虫鱼的爪印和痕迹,草木器皿的形状,山川河流的样子,还有房屋的建造、生产的工具、集市的贸易、家畜家禽的饲养、一日三餐和拉尿撒尿、男女结合和生育孩子,如此等等。经过苦心孤诣地探索和夜以继日地描绘,一套既有象形、又能会意,能够表达世界上各种事物和思想感情的文字,终于被仓颉创造出来了。

仓颉把这些象形字献给黄帝,黄帝看过之后非常高兴,他召集九州酋长,把这些字带到四面八方,于是这些字就开始在先民中广泛应用起来了。

仓颉造字是一个传说,中华文字的诞生不能是一个人的努力,是祖先们长期累积的结果。史书中流传下来的传说,说明仓颉是对汉字发展有重大贡献的人物,是整理汉字的集大成者。
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传说中仓颉造的28个字

汉字是一项伟大的发明,文字的力量可以惊天地,泣鬼神。据说,在仓颌造字成功后,天上和地上都出现了奇异的现象:天上下起了谷子,地上有鬼在夜间哭泣。这种传说一方面反映了人们对文字的敬畏和感激,一方面也表达了人们对汉字创造者的纪念。

关于上古的汉字起源,主要源于古籍中有关传说的记载。历史上这些传说虽不能作为真正的汉字起源的依据,但半坡、姜寨、仰韶文化遗址中出土的彩陶以及上个世纪末考古发现的贾湖刻符上面所刻画的象形、指示符号则为汉字的起源提供了真实可信的实物资料,这些考古成果与古籍记载相互印证,为我们勾勒了汉字发明的大致轮廓。
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贾湖刻符

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贾湖刻符上整理出来的刻制符号

汉字诞生后,不断地传承和演变,到了殷商时期,汉字已经成为非常成熟的文字系统。十九世纪末,殷墟甲骨文的出土,轰动了世界,作为现代汉字的鼻祖,甲骨文是如何被发现的?

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