妈祖的来历和传说(妈祖传说的故事)

在福建省莆田市秀屿区湄洲镇,有一个陆域面积约14平方公里、居住人口约4万人的小岛,叫湄洲岛。湄洲岛空气清新,风景秀丽,被誉为“南国蓬莱”。岛上有一座巍峨雄伟、金碧辉煌的庙宇——妈祖祖庙。每年农历三月二十三和九月初九,妈祖祖庙里游人如织,盛况空前,他们都是来瞻仰妈祖。
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湄洲岛妈祖祖庙

妈祖是东南沿海民众心目中的“海神”。

妈祖的原型,是一名渔家女子,名叫林默。根据史料记载,林默出生于北宋建隆元年(960年)农历三月二十三。父亲叫林惟悫,母亲叫王氏。林默是一名渔家女子,从小在海边长大,像男人一样撑船出海,打渔为生。

海洋是一个取之不尽用之不竭的“宝藏”,藏着丰富的渔业资源。“靠山吃山靠水吃水”,渔家儿女靠着大海谋生,但在航海技术不发达的古代,打渔也冒着生命危险。987年农历九月初九,有人撑船出海时,遇上惊涛骇浪,将船打翻。林默途径此地,出手救援,却不幸遇难去世。
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林默影视剧形象

在林默去世后,人们为纪念她的善行,将她尊称为“妈祖”,在湄洲岛建了一座庙,自发进行祭祀,这就是位于湄洲岛上最早的妈祖祖庙,是世界上所有妈祖庙之“祖”。当时,妈祖祖庙非常简陋,屋顶只有几根椽木。可是,湄洲岛上的渔民在出海之前,都要到妈祖祖庙来祭拜妈祖,祈求她保佑一路顺风,平安归来。

后来,妈祖祖庙在信奉者的资助下,不断得到扩建修葺。明朝时期,郑和曾经带着浩浩荡荡的船队,七次下西洋。船队途径福建沿海时,郑和为感激妈祖的庇护,曾经派遣官员修建湄洲岛妈祖祖庙。1431,郑和在第七次下西洋之前,亲自与地方官员备办木石,对湄洲岛妈祖祖庙进行修葺。
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郑和形象

1683年,福建总督姚启圣在即将打响收复台湾之役时,在湄洲岛妈祖祖庙重建钟鼓楼和山门,把朝天阁改为正殿。后来,姚启圣因收复台湾,被封为兵部尚书、太子太保。人们便将湄洲岛妈祖祖庙的正殿称为“太子殿”。

1683年,施琅统领清军船队,从铜山(今福建省东山岛)启航,收复了台湾。第二年,施琅也对湄洲岛妈祖祖庙进行改扩建,增加了梳妆楼、朝天阁、佛殿、僧房等建筑设施。

在历朝历代的改扩建后,湄洲岛妈祖祖庙的规模越来越大。在清朝乾隆时期,湄洲岛妈祖祖庙已经有了99间斋房。
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妈祖祖庙

1978年,林聪治女士率领乡亲对湄洲岛妈祖祖庙再次进行大规模重修,并成立湄洲妈祖祖庙董事会,由莆田一代名人林文豪担任董事长,由林聪治担任常务董事长。这次重修后,湄洲岛妈祖祖庙规模空前,形成了雄伟壮观、楼亭交错、殿阁纵横的西轴线建筑群。1997年,又建成了南轴线工建筑群。

除了民间的自发纪念活动,官方也不断给妈祖予以褒封,表彰妈祖的功绩。

从1123年宋徽宗赐“顺济庙额”开始,宋朝、元朝、明朝、清朝4个朝代一共对妈祖褒封了36次。妈祖的封号从“夫人”“妃”“天妃”,加封到了“圣母”“天后”。妈祖封号的字数持续增加,到1875年时,已经加到了68个字,即“护国庇民妙灵昭应弘仁普济福佑群生诚感咸孚显神赞顺垂慈笃祜安澜利运泽覃海宇恬波宣惠道流衍庆靖洋锡祉恩周德溥卫漕保泰振武绥疆嘉佑敷仁天后之神”。
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妈祖形象

从宋朝以来,妈祖的影响力不仅仅局限于福建,还流传在沿海地区、内陆河道。随着福建、广东等地的华侨漂流海外,妈祖的影响力遍及全球。

数据显示,到目前为止,全世界有45个国家和地区修建了妈祖庙,计有1万多座,分布于日本、新加坡、马来西亚、美国、印尼等地。全世界共有3亿多人信奉妈祖。妈祖演变成船工、海员、渔民、旅客、商人共同信奉的神祗。上世纪80年代,联合国有关机构授予妈祖“和平女神”的称号。
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妈祖塑像

每年,在湄洲岛妈祖祖庙和其他各地的妈祖庙,都会举行两次隆重的祭典,即妈祖的诞辰农历三月二十三和妈祖的忌辰农历九月初九。2006年5月20日,妈祖祭典成为中国第第一批国家非物质文化遗产。2009年9月30日,以妈祖祭典为主要内容的“妈祖信俗”被联合国教科文组织列入人类非物质文化遗产代表名录。

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